Naukowcy opowiedzieli o starożytnym żółwiu o wielkości 2,4 m

Skorupa starożytnego żółwia, znaleziona w Wenezueli, osiąga 2,4 m długości, należała do największego osobnika tego gatunku znanego nauce i żyjącego około 8 milionów lat temu, donosi Live Science.
af6490bd.jpg
© CNN
Badanie o niezwykłym zwierzęciu zostało opublikowane w środę 12 lutego w czasopiśmie Science Advances. Ogromna skorupa pozwala sugerować, że to starożytne stworzenie było największym żółwiem, jaki kiedykolwiek istniał na naszej planecie.
Skorupa należała do wymarłego żółwia Stupendemys geographicus, który żył w północnej części Ameryki Południowej. Wiek znaleziska liczy sobie 8 milionów lat.
Masa olbrzyma wynosiła około 1145 kg, czyli prawie 100 razy więcej niż waga przedstawicieli najbliższych spokrewnionych gatunków, dużego żółwia tarczowego z Amazonki i 2 razy więcej niż największy z żywych żółwi skórzastych. Gatunek osiągnął tak ogromnych rozmiarów dzięki sprzyjającym warunkom ciepłych mokradeł w swoim siedlisku.
9e2e8edc.jpg
© Live Science
Naukowcy wiedzieli o istnieniu gigantycznego żółwia od 1976 roku, nowe badania ujawniły jeszcze więcej tajemnic tego mało zbadanego zwierzęcia. Badanie obejmowało fragmenty skorupy i kości znalezionych w regionie Urumako w Wenezueli i na pustyni Tatacoa w Kolumbii.
Po przestudiowaniu skamielin naukowcy doszli do wniosku, że żółwie miały unikalną broń w przedniuj części skorupy, przypominającą rogi. Okazało się również, że duże kajmany zaatakowały przedstawicieli tego gatunku — w skorupie żółwia znaleziono utknięty ząb.

Prześlij Znajomym: